Informatie

‘Aan longkanker overlijden de meeste kankerpatiënten, dat moet veranderen!’

‘Nieuw onderzoek moet ervoor zorgen dat we met behulp van de nieuwste technieken de ziekte in een vroeg stadium beter kunnen vaststellen, zodat we meer patiënten kunnen genezen, ‘ vertelt longarts dr. Erik van der Heijden. ‘Uiteindelijk moet dat sterftecijfer omlaag!’

Momenteel komen er steeds vaker per toeval kleine afwijkingen in de longen aan het licht. Dit komt doordat CT-scans van een steeds hogere kwaliteit zijn. Deze afwijkingen lijken in veel gevallen misschien klein en onschuldig, maar kunnen voorlopers of een vroeg stadium van longkanker zijn.

Afwijkingen vaak goedaardig
Als er vermoedens bestaan van kwaadaardige tumoren in de longen, ondergaan patiënten flink wat controles. ‘Gelukkig blijken de meeste afwijkingen goedaardig te zijn: ruim 90%. Dat is heel fijn nieuws voor de patiënt natuurlijk. Wanneer het echter bij een vermoeden blijft, is het voor onderzoekers en artsen tegelijkertijd ook een groot dilemma. Zij zijn dan veelal genoodzaakt om ingrijpende en veeleisende operaties uit te voeren. Als uiteindelijk blijkt dat de tumor toch goedaardig is, is een patiënt wellicht onnodig geopereerd. Het verbeteren en versnellen van opsporingsmethoden via CT-scans is dus erg belangrijk,’legt Van der Heijden uit.

Geen naald meer door de borstkas
Het uiteindelijke doel van het onderzoek is om makkelijker, veiliger en betrouwbaarder een diagnose te kunnen stellen over deze longafwijkingen, zodat patiënten eerder kunnen worden geholpen. Operaties zijn dan wellicht niet meer nodig. Voorheen prikten artsen met een naald door de borstkas om afwijkingen in de longen te bereiken of ze haalden zelfs een heel stuk long chirurgisch weg. Momenteel heeft het Radboudumc tijdelijk nieuwe instrumenten in gebruik. Erik van der Heijden: ‘Het Radboudumc in Nijmegen beschikt als enige in Nederland over navigatieapparatuur om via de natuurlijke toegang van de luchtwegen van de longen zelf deze longafwijkingen diep in de longen te kunnen bereiken. Dit is zowel minder belastend als minder risicovol voor de patiënt, omdat de kans op een klaplong of andere complicaties aanzienlijk kleiner wordt.’

Instrumenten doorontwikkelen
De nieuwe instrumenten die het Radboudumc gebruikt, zijn erg kostbaar en zijn na afronding van de verkenningsfase niet meer beschikbaar. ‘Als blijkt dat deze instrumenten er écht voor zorgen dat wij op CT-scans beter kunnen zien of de afwijkingen kwaadaardig zijn, zullen wij zelf de apparatuur moeten doorontwikkelen. Wij kunnen de gecombineerde instrumenten dan voor langere tijd inzetten. Om deze behandeling in de toekomst te kunnen blijven geven in het Radboudumc en in andere ziekenhuizen in Nederland, is het belangrijk dat wij daarin investeren. En daar is flink wat geld voor nodig.’

Helpt u mee dit onderzoek te financieren?

Dat kan. Klik op de ‘Doneer’-knop of stort via rekeningnummer NL34RABO 033 00 00 039 o.v.v. ROF1830