Vader en dochter Wesseling maken er tijdens de week van de Nijmeegse Vierdaagse altijd een leuke vakantie van. Een actieve vakantie, want Hans (58 jaar) en Manon (28 jaar) lopen dan het grootste wandelevenement van Nederland. Ook dit jaar, tijdens de 103e editie van de Nijmeegse Vierdaagse, is het tweetal weer van de partij. “Honderdzestig kilometer lopen in je vakantie, mensen verklaren ons voor gek. Maar wij vinden het fantastisch!”

Manon wilde ooit al eens de Nijmeegse Vierdaagse lopen. Het is niet bij één keer gebleven: inmiddels is ze een aantal jaren verder en maakt ze zich op voor haar zevende editie. Ze wordt vergezeld door haar vader, die sinds de honderdste editie van het evenement meeloopt. Vader en dochter lopen samen voor de vierde keer gesponsord voor meer onderzoek naar kanker. Manon ging haar vader al een jaar eerder voor met haar bijdrage aan het kankeronderzoek.

Gezond
“Waarom de Vierdaagse? Ja, omdat het gezond is?!” grapt vader Hans. Elk jaar word ik zwaarder, die kilo’s moeten er toch een keer af. Toch loop ik de Nijmeegse Vierdaagse iedere keer weer uit, dus ik denk dat het dit jaar ook wel weer goed komt. Manon en ik zijn inmiddels aan de training begonnen, dus ik heb er wel weer vertrouwen in. 

Manon en Hans tijdens de Nijmeegse Vierdaagse 2018

Eerste keer gesponsord lopen
In het jaar dat Manon voor de eerste keer gesponsord de Nijmeegse Vierdaagse liep, leefde René nog. René was een goede vriend van de familie en had darmkanker. “René werd de ene keer schoon verklaard, de andere keer was het weer mis: meerdere tumoren verspreid door het lichaam. Uiteindelijk is hij na vijf jaar overleden en hebben we van dichtbij meegekregen hoeveel impact zo’n ziekte heeft. Dat is heftig. We zagen toen ook hoe belangrijk onderzoek naar kanker is. Wij dragen dan ook ons steentje bij door de Nijmeegse Vierdaagse te lopen voor kankeronderzoek”, vertelt Hans.

Overal aanwezig
Hans: “Van onze familie is alleen mijn schoonmoeder op de leeftijd van 68 jaar overleden aan kanker, maar we zien nu dat de ziekte inmiddels overal om ons heen is. Een goede vriendin met darmkanker, een andere vriendin met longkanker (die gelukkig is genezen): kanker  grijpt enorm om zich heen als je ouder wordt. Het voelt nu ook goed om de Nijmeegse Vierdaagse te lopen om meer onderzoek naar kanker mogelijk te maken. Die combinatie, het lopen en tegelijkertijd geld ophalen voor het goede doel, dat is echt een pre. We zien dat het opgehaalde geld per jaar ook nog eens stijgt: we begonnen met € 700 en de laatste keer hebben we ruim € 1500 opgehaald. Hiermee kunnen we echt een bijdrage leveren ”

Niemand vergeten
Omdat de ziekte veel voorkomt in de vrienden – en kennissenkring rond Hans en Manon, hebben vader en dochter besloten geen namen meer op de shirts te zetten. Hans: “Dit hebben we besloten, omdat we niemand willen vergeten. Het zijn er inmiddels zoveel dat je makkelijk iemand vergeet. Dat is geen fijne gedachte.”

Leef!
De muziek van Dré Hazes heeft voor het tweetal een bijzondere betekenis: “Het nummer ‘Leef’ hoorden wij de laatste editie steeds als we een dorp binnen kwamen lopen. Dat nummer heeft voor ons een bijzondere betekenis. Het nummer ‘Leef’ is namelijk gedraaid op de crematie van een dierbare vriend van ons, die ook overleden is aan kanker. Het kon geen toeval zijn dat we dat nummer steeds hoorden wanneer  we een dorp binnen kwamen lopen.”